Chronique Dans les pas de Jane de Nicole Jacobsen, Devynn Dayton

Aurélie Janssens Librairie Page et Plume (Limoges)

Vous savez sûrement que les fans de Jane Austen sont nombreux. Peut-être en faites-vous partie ? Mais saviez-vous qu'on surnomme ces fans les « janeites » ? Trois d'entre elles ont décidé de parcourir l'Angleterre sur les pas de leur autrice préférée pour rédiger et dessiner un guide des plus originaux.

Nicole Jacobsen est diplômée de littérature et, si elle enseigne le français à San Francisco, sa passion première est beaucoup plus anglaise : les romans de Jane Austen. Devynn Dayton travaille dans le marketing à Houston, mais consacre tout son temps libre à alimenter le compte Instagram @janeaustenwashere. Lexi K. Nilson est illustratrice. Elle voyage beaucoup et aime rapporter de ces voyages des carnets illustrés. Ces trois femmes se sont rencontrées grâce à leur passion commune pour Jane Austen. Des « janeites ». Passion qui les a menées à parcourir pendant deux semaines l'Angleterre sur les pas de leur autrice préférée. Non seulement les villes où Jane a vécu, mais aussi celles dont elle parle dans ses romans ainsi que les différents domaines et bâtisses qui ont servi de cadres aux différentes adaptions en films ou mini-séries de ses œuvres. Si l'on mesure aujourd'hui l'ampleur du phénomène Jane Austen, les autrices rappellent quelques éléments biographiques, notamment qu'elle eut une vie brève, décédée en 1817 à seulement 41 ans. Et qu'elle ne connut pas le succès de son vivant puisque ses livres ont été publiés de manière anonyme, anonymat levé de manière posthume par son frère Henry. C'est bien plus tard qu'on en apprendra un peu plus sur sa vie, où l'on découvre une enfance heureuse et créative au sein d'une famille nombreuse, puis une jeune femme très sociable qui n'a pourtant pas eu l'envie ou le loisir de fonder sa propre famille. Si elle n'a pas quitté les frontières de l'Angleterre, elle a eu l'occasion de découvrir son pays au gré des déménagements et des voyages. Ces paysages ont nourri une œuvre qui s'étend de la capitale, Londres, un lieu vivant qui symbolisait le faste, les secrets et les scandales, aux villes portuaires et leurs côtes, en passant par ces terres verdoyantes, ces cottages où l'on retrouve les abbayes, les manoirs, les demeures, les jardins qui ont accueilli les secrets, les drames et les bonheurs des personnages de Jane Austen. « “Dans les pas de Jane” est une lettre d'amour à Jane Austen, à l'Angleterre et à ces histoires qui n'en finissent pas de nous séduire sur le papier ou à l'écran. » Grâce aux délicates illustrations et à une police d'écriture toute en arabesques, vous découvrirez donc ces paysages, ces lieux, avec des conseils de visites à faire, des endroits où déguster de bons plats et faire son tea time, des éléments de la vie à l'époque de la Régence. Un guide délicieusement original et passionnant.

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