Chronique Terra Incognita de Alain Corbin

Jérémie Banel Librairie Lamartine (Paris)

Historien des mentalités et des sensibilités, Alain Corbin se penche sur le sujet quasi infini et si bien partagé de l'ignorance, et particulièrement dans le domaine des sciences de la Terre.

À l'heure où l'actualité nous rappelle à chaque instant ce que nous ne savons pas (ou pas encore) en termes scientifiques, Terra Incognita apporte un contrepoint qui tombe à pic pour penser nos savoirs. Revenant au fil des chapitres thématiques sur l'accroissement progressif des connaissances et de la compréhension du fonctionnement de la Terre, il aborde un large champ du savoir, développe théories, hypothèses et intuitions, autant de tentatives, plus ou moins fructueuses, de parvenir à décrire et comprendre cette mécanique si complexe. On passe par exemple, d'un chapitre à l'autre, des glaciers aux fonds marins, en passant par les tremblements de terre ou bien encore la formation des montagnes. Synthèse d'Histoire scientifique, basée sur le talent d'Alain Corbin pour recueillir, ordonner et donner du sens aux archives, mais aussi plongée dans les plus brillants esprits des siècles passés, cette Histoire de l'ignorance vaut aussi beaucoup pour l'angle contre-intuitif qu'il y développe. Là où l'on s'attendrait à une histoire « positive » plaçant l'homme moderne au sommet d'un édifice intellectuel, la réflexion sur l'ignorance et sa vertigineuse immensité questionne et interroge ici et maintenant ce que nous savons, la façon dont nous l'avons appris et comment ces savoirs fiables et documentés côtoient erreurs, croyances ou bien encore l'ignorance totale. Dans cette grande Histoire humaine traitée avec la plus grande rigueur scientifique, ce livre est donc un jalon de plus, ni définitif ni absolu, mais comme tous les autres absolument essentiel, de la réduction de l'ignorance. Une réduction relative, puisque c'est là une des grandes leçons de ce livre, vertigineuse et réjouissante : plus on en sait, plus on se rend compte de ce que l'on ne sait pas encore !

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