Chronique Qu’est-ce qu’une nation ? de Gérard Noiriel

Jérémie Banel Librairie du MuCEM (Marseille)

Quatre mois après les événements de janvier, le regard d’un spécialiste sur l’histoire et l’évolution de la République et de ses valeurs, ainsi que la perception de celles-ci depuis la Révolution.

De tribunes en articles, chacun donne son avis sur le 7 janvier et plus encore sur la grande manifestation du 11. On débat sur qui est Charlie et qui ne l’est pas, sur la République en danger… Le regard des historiens peut apporter un éclairage différent, à la fois plus distancé mais aussi plus critique. Il en est ainsi du livre de Gérard Noiriel, connu pour ses travaux sur l’« identité nationale » et le rapport de la communauté nationale avec l’étranger. Avec pédagogie, il rappelle que l’idée de nation, dont le sens contemporain a été forgé au cours du siècle des Lumières, a toujours su se réinventer tout en étant également l’objet d’âpres débats sur l’échiquier politique, chacun y puisant de quoi appuyer son point de vue. Et à travers cette histoire, il effectue une mise au point sur ces valeurs convoquées et invoquées parfois avec sincérité, souvent par opportunisme depuis les attentats : la laïcité, l’intégration, la démocratie. Il prend le temps de définir chacun de ces concepts pour mieux dénoncer les amalgames et confusions du débat public, qui empêchent de comprendre ce qui se joue réellement. Ainsi, sans jamais nier les différences d’opinions au sein de ce qu’il est convenu appeler l’arc républicain, il plaide pour un regard lucide sur la situation et incite chacun d’entre nous à une plus grande vigilance pour défendre et renforcer, non un nationalisme étroit, mais la mise en œuvre toujours à parfaire de la liberté, de l’égalité et de la fraternité. À l’heure où un parti politique prétend incarner autour de son seul nom la République, le livre de Gérard Noiriel offre un point de vue salutaire.

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