Chronique Le Trône d’Adoulis de Glen W. Bowersock

Jérémie Banel Librairie du MuCEM (Marseille)

Se déroulant aux confins de la Méditerranée antique, Le Trône d’Adoulis retrace des siècles de luttes sur les rives de la mer Rouge, entre Éthiopie et « Arabie heureuse » (le Yémen actuel, au sud de la péninsule). Glen Bowersock se base sur une transcription du texte gravé sur le trône, disparu depuis, réalisée par un marchand chrétien du ve siècle. Elle servit au négus d’Éthiopie à justifier ses prétentions sur le Sud de l’Arabie : si Ptolémée III, 700 ans auparavant, pouvait se vanter d’avoir soumis ces terres, il avait lui aussi toute légitimité à le faire. Remontant minutieusement chaque fil permettant de documenter ces événements, il fait revivre avec précision et force détails cette époque, tout en l’inscrivant dans des réalités plus familières et globales, tels l’affrontement entre Byzantins et Perses ou la diffusion des monothéismes : juifs Himyarites, monophysites d’Éthiopie, juste avant que l’islam n’émerge. On découvre ainsi une zone qui, bien qu’aux marges du monde occidental, est pleinement connectée et inscrite dans son époque.

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