Chronique Johnny Porter et le secret du mammouth congelé de Lionel Davidson

  • Lionel Davidson
  • Traduit de l’anglais par Valérie Bourgeois
  • Coll. «Coll. « Vintage noir »»
  • Belfond
  • 26/01/2017
  • 0 €
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Jérôme Dejean Librairie Millepages (Vincennes)

Johnny Porter et le secret du mammouth congelé est le premier roman de la collection « Vintage Noir » de Belfond. Elle est, à l’image de son titre délicieusement suranné, le chainon manquant entre thriller, espionnage et roman populaire.

C’est ce qu’on appelle un OVNI littéraire, un ouvrage tombé dans les limbes de l’ignorance éditoriale pendant plusieurs décennies, en France en tout cas, oublié sur les rayonnages poussiéreux d’une bibliothèque. Un trésor caché dans une vieille malle au fond du grenier. Et c’est avec un plaisir presque enfantin que le lecteur va enfin pouvoir découvrir cette étrange histoire, thriller rocambolesque sur fond de Guerre Froide, publié en 1994 et ultime roman de Lionel Davidson qui fut en son temps comparé à John Le Carré ou Len Deighton… De la Guerre Froide, il en est question tout au long du roman. De son absurdité et de sa fin toute proche, programmée, presque inéluctable. Mais Johnny Porter et le secret du mammouth congelé n’est pas un roman politique sur l’opposition entre deux camps. C’est une vaste fresque endiablée à mi-chemin entre une aventure de Tintin et Milou (sans le chien) et un épisode d’Indiana Jones. L’histoire est classique, c’est celle d’une quête. Un trésor. Comment l’obtenir et surtout comment parvenir à s’échapper et à le ramener. Notre héros, Johnny Porter, est d’origine canadienne et descendant des Inuits. Recruté à contre cœur par la CIA, c’est un expert en langues étrangères et en déguisement, mais un homme timide et maladroit, un anti James Bond. Le voilà envoyé dans une base secrète en Sibérie afin de découvrir ce que les scientifiques soviétiques cachent au reste du monde. Et l’aventure peut commencer. Car le sel (des mines) de ce roman tient au chemin de retour et aux innombrables péripéties qui vont jalonner sa route. Ses rencontres, ses difficultés et les solutions parfois loufoques pour les surmonter, une femme dont il va s’éprendre… Dans les steppes glacées de Sibérie où le froid, un froid polaire, est bien le personnage principal de ce périple, notre apprenti espion sera ballotté jusqu’au dénouement en forme d’apothéose.

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