Chronique La Nuit des aventuriers de Nicolas Chaudun

Isabelle Aurousseau-Couriol Librairie de Paris (Saint-Étienne)

Retrouvez Nicolas Chaudun dans sa période de prédilection, la deuxième moitié du XIXe siècle. Découvrez comment, en quelques jours, quelques personnalités firent basculer l’Histoire.

Quelle est cette nuit et qui sont ces aventuriers ? Ce sont des proches du nouveau président de la République, Louis-Napoléon Bonaparte, élu suite à la révolution de 1948. Ils s’appellent, entre autres, Victor de Persigny, Charlemagne de Maupas, Charles de Morny, demi-frère de Louis-Napoléon, tous bonapartistes et prêts à faire le coup de poing. Encore une nouvelle révolution ? Pas vraiment : en ce 2 décembre 1851, ils ont décidé de mettre un point final à cette jeune République et surtout de rendre à la France sa grandeur, celle de l’empereur Napoléon. Alternant les lieux, ce roman historique nous entraîne tout d’abord dans la reconstitution de ces quelques jours. Les affiches placardées, les réactions ne se font pas attendre. Certains quartiers s’échauffent. Les mouvements contestataires et insurrectionnels ayant jalonné la première moitié de ce siècle, les barricades surgissent rapidement ici ou là. L’armée et la Garde nationale appelées, les premières arrestations ont lieu. Les critiques des républicains fusent. En parallèle, le futur Napoléon III suit et commente ces journées déterminantes pour l’homme qu’il veut devenir. Il revient sur les critiques de ses amis d’hier devenus opposants politiques, tels Lamartine ou Victor Hugo qui le surnommera Napoléon le Petit. Avec une belle écriture, Nicolas Chaudun nous offre aussi une description de la France du XIXe siècle. L’exode rural s’accélère car la révolution industrielle bat son plein et les villes attirent la population paysanne. Une véritable épidémie de choléra frappe également le pays. Avec ce nouveau roman, découvrez et suivez l'évolution de ce coup d’État qui va faire basculer la France de la Deuxième République au Second Empire.

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