Littérature étrangère

Anna North

Hors-la-loi

  • Anna North
    Traduit de l’anglais (États-Unis) par Jean Esch
    Coll. «La Cosmopolite»
    Stock
    24/08/2022
    384 p., 23 €
  • Chronique de Guillaume Chevalier
    Librairie Mot à mot (Fontenay-sous-Bois)
  • Lu & conseillé par
    15 libraire(s)
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Chronique de Guillaume Chevalier

Librairie Mot à mot (Fontenay-sous-Bois)

Après Vie et mort de Sophie Stark (Autrement et J’ai Lu), Anna North revient avec un roman incroyable, au croisement de La Servante écarlate et des aventures de Jesse James. Un western où des femmes sont prêtes à tout pour vivre libres.

Nous sommes en 1894, au Texas. Ada a 17 ans, elle vit avec ses petites sœurs et sa mère qui est sage-femme et lui apprend le métier. Elle épouse l’homme qu’elle aime et les mois passent sans qu’elle ne tombe enceinte. Sauf que nous ne sommes pas dans les États-Unis que nous connaissons : cette version alternative de l'Amérique du XIXe siècle repose sur l’injonction faite aux femmes d’avoir des enfants pour peupler l’immense nation états-unienne. L’infertilité est vue comme un attribut démoniaque, au point que les femmes stériles ou soupçonnées de stérilité risquent leurs vies et sont susceptibles d’être pendues pour sorcellerie. Cette menace va rapidement peser sur Ada. Sa mère lui ordonne de fuir et après un bref passage par un couvent, elle se met en tête d’intégrer un gang de hors-la-loi dont elle a entendu parler, le gang de Hole in the Wall à la tête duquel se trouve un leader charismatique, le kid. C’est un personnage fascinant, à la fois protecteur et messianique, consumé par le rêve d'une société dans laquelle les gens peuvent aimer qui ils veulent et se définir comme ils le souhaitent. Ada se rend bien vite compte que ce gang est composé exclusivement de femmes. Comme elle, toutes ont dû fuir pour garder la vie sauve. Une fois Ada intégrée au gang, le roman nous offre avec délectation les marqueurs des meilleurs westerns : attaque de diligences, vol de bétail, arnaques diverses… Jusqu’à ce que le kid dévoile un plan totalement dingue pour qu’elles achètent définitivement leur liberté. Ce livre est tout simplement brillant. Il est prenant, rythmé, intelligent. Le style est une réussite, les personnages sont incarnés et attachants. C’est aussi un formidable roman qui nous parle de liberté et de désir, de la science et de la culture comme remèdes à l’obscurantisme. Foncez au triple galop !

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