Chronique Avant l'été de Claudie Gallay

Katia Leduc Librairie L'embarcadère (Saint-Nazaire)

C’est avec légèreté et une touche de nostalgie que Claudie Gallay nous embarque dans ce beau roman où l’amitié et ses épreuves se révéleront émancipatrices face à une société des années 1980 en questionnement.

 

En 1985, cinq amies de 23 ans se lancent un défi de taille : créer un défilé de mode lors du concours de la fête du printemps et gagner la coupe. Cinq amies de toujours et autant de personnalités : Jess, la narratrice qui vivote entre l’hôtel familial et l’ennui, Juliette, aussi insaisissable qu’énigmatique, Boucle d’Or, la mère de famille dévouée, Broussaille, l’intrépide amoureuse, et Camille, la confidente du groupe. Deux mois de préparation à courir les magasins de fripes, coudre, créer, faire claquer les talons hauts et jouer au mannequin mais surtout oser s’exposer aux yeux d’une société engoncée dans un carcan et une réalité morose dont toutes rêvent de s’émanciper pour mieux se réinventer et s’assumer. Deux mois de rencontres, de défaites, de trahisons, de réussites pour finalement grandir et se révéler à soi et aux autres. Avec un souffle romanesque remarquable, l’autrice restitue parfaitement l’ambiance des années 1980, entre renoncements amers et exaltation de tous les possibles. Certains personnages sont délicieux : Mme Barnes, vieille dame irrésistiblement attachante aux comportements incongrus mais d’une rare lucidité sur son époque ; Juliette dont les parts d’ombre éclipsent la lumière ; Jess, attachée à sa famille et ses douces rêvasseries qui sont autant d'illusions. Claudie Gallay les manipule avec délicatesse et nous entraîne vers le drame qui doucement se profile. Un véritable roman de copines tour à tour joyeux, léger, tendre, grave, avec une justesse dans les émotions et les sentiments d’une jeunesse qui ne demande qu’à vivre et s’épanouir ! Une échappée littéraire idéale pour les vacances où l’envie d’ailleurs côtoie l’étroitesse d’esprit, où l’amour et l’amitié, toujours sur le fil, s’entremêlent et se défont au profit d’un avenir et d’une génération à construire.

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