Chronique Milwaukee Blues de Louis-Philippe Dalembert

Frédérique Franco Librairie Le Goût des mots (Mortagne-au-Perche)

Avec ce grand roman choral saisissant et poignant, nous découvrons Emmett, personnage de fiction double de George Floyd, mort en 2020 à Minneapolis, victime de la violence d'un policier.

Le récit de la mort de George Floyd a fait le tour du monde et a bouleversé à juste titre un grand nombre d'entre nous. Louis-Philippe Dalembert s'est emparé de cet événement pour en faire un grand roman choral. George Floyd lui a inspiré son personnage principal, Emmett. Son prénom n'a pas été trouvé au hasard puisque c'était celui d'un adolescent noir américain, Emmett Till, qui s'est fait lyncher et torturer à mort en 1955 dans le Mississippi. Dans Milwaukee Blues, pour nous raconter l'histoire d'Emmett, Louis-Philippe Dalembert donne voix à toute une galerie de personnages. Le premier à prendre la parole est le gérant pakistanais qui a appelé la police un soir pour signaler un paiement avec un faux billet. Le client suspecté était Emmett, la police est intervenue et on connaît la suite tragique. Dès lors, le commerçant reste hanté par cette soirée, cette phrase, « je ne peux plus respirer », et se sent responsable d'avoir tout déclenché. Puis le récit se déroule à travers le regard de l'institutrice d'Emmett, de ses amis d'enfance, son coach sportif... Chacun à sa manière et avec ses propres mots nous parle d'Emmett, de leur relation, de ce qu'ils ont connu de ce garçon devenu un homme. Tous nous livrent une part d'Emmett et ces personnages sonnent juste, on les voit, on les imagine, ils existent. Avec ce grand roman, Louis-Philippe Dalembert illustre, avec tout son talent d'écrivain, ce que la littérature fait de mieux : il met en mots, à travers des personnages très incarnés, un événement qui, une fois relaté, devient une information. Loin de le banaliser, il met en relief toute sa dimension humaine. En cela, il nous rapproche des protagonistes, qui ne sont plus des personnages de fiction. Ce sont nos proches, c'est nous. Un roman fort et absolument nécessaire.

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