Chronique Mal de mères de Stéphanie Thomas

Delphine Demoures Librairie des Halles (Niort)

Stéphanie Thomas donne la parole à celles qui expriment le regret de leur maternité. Ces femmes aiment leurs enfants mais ont subi cette injonction maternelle. Des témoignages tabous qui appellent à repenser l'assignation des femmes à devenir mères.

« Avoir des enfants, ce n'est pas pour toutes les femmes. » C'est le plus grand tabou mais si c'était à refaire, ces femmes n'auraient pas d'enfants. Elles les aiment mais cette vie imposée de contraintes, de responsabilités et de sacrifices est trop douloureuse pour elles. En France, la maternité semble évidente, naturelle et automatique. Toute femme est une mère en puissance et une mère est forcément une femme épanouie. On imagine mal ou peu, qu'une femme ne souhaite pas d'enfants et plus inacceptable encore : qu'elle regrette d'être mère. Mal de mères est le premier livre français qui explore le sentiment du regret maternel. Ce sont dix témoignages de femmes qui donnent à entendre une parole invisible et indicible. La journaliste Stéphanie Thomas offre à ces femmes, avec un profond respect, un espace de liberté inexistant aujourd'hui et la possibilité de raconter leur cheminement intime, la violence de leurs sentiments et le poids des normes sociales qu'elles subissent. Ce livre fait écho à l'ouvrage de la sociologue israélienne Orna Donath, Le Regret d'être mère, paru en 2015 (Odile Jacob). « Cette étude est à l'origine du livre. C'est elle, la pionnière, qui a mis en lumière cette ambivalence ressentie par un grand nombre de femmes à travers le monde, les âges et les cultures : le regret de maternité », explique Stéphanie Thomas dans son introduction. La polémique que suscite cette étude dans le monde entier et notamment en Allemagne interpelle la journaliste. Pourquoi tant de violences, de virulences et de condamnations de la part de nos sociétés « modernes » ? Une lecture particulièrement touchante pour ne dire pas dire bouleversante, parfois dérangeante. Ces femmes sont traversées par tant de douleurs mais aussi de courage. Un livre percutant, émouvant et déstabilisant qui libère une parole inaudible.

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