Chronique Le tu et le vous de Étienne Kern

Delphine Demoures Librairie des Halles (Niort)

Professeur en classes préparatoires, Étienne Kern nous offre un ouvrage savoureux au titre évocateur : Le tu et le vous, L'art français de compliquer les choses. il y souligne avec brio les difficultés que posent le tutoiement et le vouvoiement. « Quelle est la bonne formule ? Où est l'offense à éviter ? Ce dilemme nous le connaissons-tous. » Un livre passionnant et truculent qui mêle la petite et la grande Histoire, une véritable plongée dans la grammaire française fourmillant d'anecdotes toutes plus délicieuses les unes que les autres. Le vouvoiement de politesse remonterait à l’Antiquité, même si celui-ci n'est plus aussi utilisé et que les règles qui établissent ce qu’il convient de faire ne sont plus aussi limpides. « Si le tutoiement et le vouvoiement échappent si largement à la raison, c'est parce qu'ils plongent leurs racines dans ce que nous avons de plus personnel. Ce qui est en jeu quand nous disons tu ou vous, c'est d'abord notre je ».

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