Chronique Histoire de la fatigue de Georges Vigarello

Delphine Demoures Librairie des Halles (Niort)

Avec son nouvel essai, l’historien des sensibilités Georges Vigarello explore avec brio l'Histoire de la fatigue et nous invite à nous plonger dans cette formidable traversée du Moyen Âge à nos jours.

Stress, burn out, charge mentale, langueur, dépérissement, pénibilité, harassement, anéantissement, lassitude, épuisement... le champ lexical de la fatigue semble infini, il est multiple et épouse l'époque qu'il traverse. Que signifie-t-elle et que dit-elle de notre condition d'humain ? Doit-on prendre la fatigue comme un problème majeur du XXIe siècle ? Comment l’Occident a-t-il éprouvé, décrit, pensé la fatigue ? « En Occident, la perception de la fatigue varie d'une époque à l'autre. Son évolution se déplace. Ses symptômes se modifient, ses mots s'ajustent, ses explications se déploient. Immense parcours où il nous faut croiser plusieurs histoires : celle du corps, de ses représentations et des pratiques de santé, celle des modes d'êtres et d'exister, celle des structures sociales, celle du travail, de la guerre ou du sport, autant que celle de nos constructions psychologiques, jusqu'à notre intimité.°» Pour Vigarello l’histoire de la fatigue renvoie à une histoire de notre propre conscience, à la façon dont nous l'éprouvons et comment cette même conscience s'approfondit, se complexifie. La fatigue représente selon l'historien « le cœur des problèmes anthropologiques ». C'est une limite de l'humain exactement comme le sont la maladie ou la mort. Cette expérience universelle des limites n’avait pourtant jamais donné lieu à une étude aussi vaste. Avec détails et précision, l’historien tisse de multiples fils à travers les siècles : le chevalier du Moyen Âge n’était pas exténué de la même manière que Mme de Maintenon, l’ouvrier de la révolution industrielle ou bien encore le cadre en burn out d’aujourd’hui. Georges Vigarello nous raconte comment la fatigue ne touche pas seulement le corps mais l’esprit, l’âme et le psychisme de l’individu. Foisonnant et brillant !

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