Chronique Comment pense un savant ? de Jean-François Bert

Delphine Demoures Librairie des Halles (Niort)

Le sociologue et historien des sciences sociales Jean-François Bert nous plonge dans les archives inédites du physicien genevois Georges-Louis Le Sage (1724-1803). Ce contemporain de Rousseau, anticonformiste, ce « savant de l’ombre » dont la grande Histoire n’aura retenu ni son nom, ni son œuvre, notait absolument toutes ses réflexions sur des cartes à jouer. Cette matière incongrue et atypique constitue un corpus insolite et volumineux de 35 000 fiches ! Ce personnage hors normes passait son temps à les ranger, les étiqueter, les empaqueter, indéfiniment et compulsivement. Une lecture savoureuse qui nous interroge et nous donne à voir la construction d’un raisonnement. En écrivant le cheminement de ses pensées sur des cartes à jouer et en constituant de ce fait un fichier mobile, Le Sage « chercha à ordonner l’ensemble de ses pensées par ailleurs disparates ». Un personnage intrigant, précurseur malgré lui et éminemment romanesque ! Brillant !

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