Chronique Retour à Stonemouth de Ian Banks

Lucie Sawina Librairie Nouvelle (Asnières-sur-Seine)

Dans son dernier roman, Iain Banks nous plonge dans l’univers d’une petite ville du Nord de l’Écosse. Air marin revigorant, habitants rugueux et paysages farouches, tels sont les éléments du décor de Stonemouth.

Stewart Gilmour revient à Stonemouth, petite ville du Nord de l’Écosse qu’il a quittée cinq ans auparavant, sans regarder derrière lui, emportant le strict minimum, après s’être mis à dos une grande partie de la famille Murston. Curieusement, s’il revient, c’est parce qu’on enterre le vieux Joe, patriarche de ce même clan Murston, l’une des deux familles contrôlant la ville. Pourquoi ce brusque retour ? Et pourquoi ce soudain départ il y a cinq ans ? Tout allait pourtant si bien pour Stewart. Après son bac, il avait enfin réussi à séduire la belle Ellie, fille chérie de la famille Murston. Son mariage avec elle approchait et des projets professionnels voyaient le jour. Puis tout s’est effondré. Aujourd’hui, la situation a changé, il va devoir essayer de sortir en vie de ce week-end de tous les dangers, tout en essayant d’assainir la situation avec le clan Murston. Et si, au passage, il parvenait à revoir Ellie, il ne s’en plaindrait pas ! Revenir est aussi l’occasion pour Stewart de rendre visite à ses amis. La plupart ont toujours été trop attachés à leur terre pour désirer partir. Les autres manquaient de l’ambition suffisante, ou simplement de curiosité, pour aller voir ailleurs. Avec l’arrivée de Stewart, les souvenirs affluent, les bons et les mauvais. Et puis il y a Ellie, unique objet de ses pensées, son unique regret, son unique femme. Il faudra à Stewart une bonne dose de bière pour lui donner le courage qu’il aurait dû avoir cinq ans auparavant. Le roman, servi par une écriture vive, dépeint l’histoire de Stonemouth et de ses habitants avec humour. Stonemouth est aussi un savant mélange des genres, une sorte de rencontre improbable entre Le Parrain et West side story… mais en version écossaise !

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