Chronique Le Bal des folles de Victoria Mas

Nathalie Jakobowicz Librairie Le Phare (Paris)

À la fin du XIXe siècle, à l’hospice de La Salpêtrière se déroule chaque année « le bal des folles ». Les internées, déguisées, fascinent ainsi le Tout-Paris accouru pour l’occasion. En mars 1885, trois femmes s’y croisent et verront leurs vies ébranlées par ces rencontres. Geneviève est intendante au service des aliénés, véritable intermédiaire entre les médecins et les patientes. Elle reçoit à l’hospice Eugénie, jeune fille issue d’un milieu bourgeois, internée par son père pour spiritisme. Elle se rapproche de Louise, orpheline de Belleville, remarquée pour ses crises d’hystérie, qui rêve en secret d’épouser un médecin. Leur rencontre bouleversera leurs certitudes. Où se niche réellement la folie ? Véritable portrait de cette époque où les expériences du neurologue Charcot fascinaient, cet ouvrage met en lumière les abus d’enfermement, commis légalement, dont les femmes, du simple fait de leur condition, étaient alors victimes. Des personnages attachants, un livre émouvant à ne pas manquer.

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