Chronique Coup de feu au clair de lune de Ben Montgomery

Mylène Ribereau Librairie Georges (Talence)

Voici une histoire de courage, une histoire d'hommes, une histoire de justice en plein cœur des États-Unis à la fin du XIXe siècle.

État du Kentucky, comté de Simpson, dans la nuit du 21 janvier 1897 : un rassemblement du KKK se présente devant la maison de George Dinning, un ancien esclave devenu propriétaire d'une modeste ferme. Ceux qui se présentent comme « ses amis » lui intiment fermement de quitter les lieux, n'hésitant pas à brandir de lourdes menaces contre lui et sa famille. Son refus se traduit par une salve de tirs sur son domicile. Blessé, il monte chercher son fusil et riposte. L'un des assaillants (issu d'une grande famille de fermiers blancs) est blessé à mort. S'ensuivent de nombreux coups de feu, puis le silence, ils partent. George court se rendre auprès du shérif pour se livrer et témoigner. Le lendemain, sa famille part à son tour après que les voisins furent revenus tout brûler. Un procès est attenté et si les membres du KKK se croient intouchables, la population, elle, soutient Dinning. Un éminent avocat, sensible à la cause raciale, prend sa défense. Après de nombreux mois de lutte et en dépit des témoignages malhonnêtes, il sauve son client de la potence, de la prison et va même jusqu'à lui obtenir des indemnités. Chaque étape de ce procès – révélateur d'une Amérique encore en proie à ses démons quelques années après la guerre de Sécession – nous est relatée avec pertinence et verbe. Mais l'auteur analyse aussi l'environnement politique et social qui l'entoure afin de bien en saisir tous les enjeux. Il relaie le courage de ces hommes qui ont bravé les préjugés et les menaces au nom de la justice. Ce combat ne se remporta pas sans heurts mais cette victoire est celle de toute une communauté et dépasse les frontières de son État. Aujourd'hui encore, les descendants de Dinning rendent hommage à la voie ouverte par leur aïeul au nom de la dignité d'être, de la liberté et du respect d'autrui.

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